September 24, 2017

Nouveau chercheur de planètes pour l’ESO

Un nouvel instrument très performant, dont le nom est NIRPS (Near Infra Red Planet Searcher) sera installé sur le télescope de 3,6 m de l’ESO à La Silla au Chili.

Construit par une équipe internationale [1], elle-même dirigée par l’équipe de chercheur de l’Observatoire du Mont-Mégantic (OMM) à l’Université de Montréal et le Département d’astronomie de l’Université de Genève, NIRPS est un spectrographe infrarouge conçu pour détecter des planètes rocheuses semblables à la Terre autour des étoiles les plus froides.

L’ajout de NIRPS à la constellation d’instruments des télescopes de l’ESO a fait l’objet d’un accord signé par Tim de Zeeuw, directeur général de l’ESO, Marie-Josée Hébert, vice-rectrice à la recherche, à la découverte, à la création et à l’innovation de l’UdeM, et Michel Oris, vice-recteur de l’Université de Genève.

NIRPS complétera l’instrument HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher (HARPS), en français « Chercheur de planètes par vitesses radiales de haute précision ») qui est actuellement en opération sur le télescope de 3,6 m de l’ESO à La Silla au Chili.

HARPS est l’instrument chasseur de planètes le plus productif au monde utilisant la méthode des vitesses radiales. HAPRS a révolutionné notre compréhension de systèmes exoplanétaires. NIRPS deviendra « le bras rouge » de HARPS, étendant la capacité du télescope dans l’infrarouge et permettant aux astronomes de caractériser des systèmes exoplanétaires. Au travers de cet accord, l’ESO allouera 725 nuits d’observation au cours d’une période de cinq ans à l’équipe NIRPS.

Le but principal de NIRPS est d’utiliser la méthode des vitesses radiales pour détecter et caractériser des planètes en orbite d’étoiles de type M, des étoiles rouges, froides et de faible masse. En particulier, NIRPS aura pour mission de trouver des planètes rocheuses semblables à la terre qui pourraient potentiellement être habitables.

Les étoiles de type M sont particulièrement intéressantes parce que les variations de vitesses radiales induites par une planète en orbite sont plus grandes que pour des étoiles plus massives. En conséquence, les exoplanètes, incluant celles situées dans la zone habitable des étoiles de type M, sont plus facilement détectées. NIRPS opérera dans l’infrarouge gamme principale de longueurs d’ondes émises par de telles étoiles de type M. Pour des étoiles rouges, sorte la plus commune dans le voisinage solaire, on s’attend à ce que NIRPS produise des données qui sont au moins aussi précises que celles actuellement disponibles avec l’instrument HARPS.

Les premières lumières de NIRPS sont prévues en automne 2019.

Notes

[1] NIRPS est une collaboration entre : l’OMM and l’Institut de recherche sur les exoplanètes (iREx) à l’Université de Montréal au Canada; le Département d’astronomie de l’Université de Genève in Suisse; l’Université de Grenoble-Alpes en France; l’Instituto de Astrofísica de Canarias en Espagne; l’Institut NRC Herzberg d’astronomie et d’astrophysique à Victoria, Canada; le Centro de Investigaçao em Astronomie/Astrofísica da Universidade do Porto au  Portugal; and l’Instituto Mauá de Tecnologia in Brazil; and the Universidade Federal do Rio Grande do Norte in Brazil.

Informations supplémentaires

La première phase du projet de NIRPS impliquera l’installation d’un nouvel adaptateur Cassegrain pour remplacer celui actuellement sur le télescope 3,6 m de l’ESO. Cette nouvelle unité inclura un nouveau système d’optique adaptative tout en gardant les qualités optiques de l’instrument HARPS. En attendant l’instrument NIRPS sera assemblé et testé au Canada, il sera, par la suite, intégré avec le nouvel adaptateur Cassegrain sur le télescope.

Liens 

Contact

Hans-Ulrich Käufl
ESO
Garching bei München, Germany
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Email: hukaufl@eso.org

Rene Doyon
Université de Montréal
Montréal, Canada
Tel: +1 514-343-6111 x 3204
Email: doyon@astro.umontreal.ca

François Bouchy
Observatory of Geneva University
Versoix, Switzerland
Tel: +41 22 379 23 96
Email: francois.bouchy@unige.ch

Richard Hook
ESO Public Information Officer
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Email: rhook@eso.org

Renseignements

Olivier Hernandez, Ph.D.
Directeurs des opérations de l’OMM
Tél : 514-343-6111 ext. 4681 | olivier@astro.umontreal.ca | @OMM_Officiel

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